中国发放自动驾驶路测牌照的速度正在加快。

今年 3 月 1 日,上海市发放全国首批智能网联汽车开放道路测试牌照,上汽和蔚来获得。3 月 22 日,北京市向百度发放北京市首批自动驾驶测试试验用临时号牌。4 月 25 日,北汽新能源拿到北京市自动驾驶的测试牌照。

在今天(5 月 14 日)上午,腾讯拿到了深圳市政府颁发的智能网联汽车道路测试牌照(粤 B9K60 试)。这是腾讯自动驾驶实验室自 2016 年下半年成立以来取得的最新进展。

腾讯获深圳智能网联汽车道路测试牌照,要当自动驾驶的“助力者”-黑科技

这意味着,腾讯自动驾驶汽车可以在深圳市指定的路段进行公开测试上路了。不过,由于深圳市的智能网联汽车道路测试管理实施细则还在出台的流程之中,因此具体的测试路段还没有确定。具体的测试路段将由深圳市交委和交警公布。

在今天的授牌仪式上,腾讯还与深圳市交通运输委员会、深圳市公安局交通警察局、深圳市城市交通规划设计研究中心签署了战略合作框架协议。根据官方的说法,四方将携手抢占自动驾驶与未来交通的制高点,推进深圳市交通运输转型升级、创新发展,打造自动驾驶与智慧交通产业发展生态圈。

腾讯获深圳智能网联汽车道路测试牌照,要当自动驾驶的“助力者”-黑科技
深圳市交局局长徐炜为腾讯自动驾驶实验室负责人苏奎峰颁发智能网联汽车道路测试牌照

腾讯自动驾驶实验室首次公开亮相是在去年腾讯全球合作伙伴大会上,腾讯自动驾驶实验室负责人苏奎峰就向外界介绍:

腾讯将汽车的智能分为三类,即交互智能、服务场景智能和驾驶智能。腾讯发布的 AI IN CAR 车联系统主要解决的是交互智能、服务场景智能,而腾讯自动驾驶实验室的重心则是驾驶智能。

正如苏奎峰提及的,这个“驾驶智能”在 2018 年将会成为腾讯自动驾驶的产品化元年。具体来说,腾讯将重点推进 Level 3 级别自动驾驶产品落地,并为 Level 4/5  高级别自动驾驶提供场景数据支撑。

这表明,相比于后者,Level 3 的优先级更高。而在优先级更高,更可能落地的方向上,腾讯将在乘用车和商用车上发力 Level 3 产品。

苏奎峰告诉雷锋网新智驾,在这近两年的时间里,团队已经扩充至一百人。未来几个月内,他们将会在深圳成立自动驾驶团队来进行实际路测。

在配送物流方向上,腾讯自动驾驶实验室还有一支团队在进行相关研发。

去年 11 月,腾讯自动驾驶实验室在招聘自动驾驶机器人后台开发工程师、自动驾驶机器人感知算法工程师、自动驾驶机器人 SLAM 算法工程师、自动驾驶机器人导航算法等职位。有一种猜测是腾讯将在服务型智能机器人上发力。在今天,苏奎峰证实了这一说法。

今年 4 月初,腾讯自动驾驶测试车首次被媒体曝光在北京四环路上进行测试。

腾讯获深圳智能网联汽车道路测试牌照,要当自动驾驶的“助力者”-黑科技
腾讯获深圳智能网联汽车道路测试牌照,要当自动驾驶的“助力者”-黑科技
腾讯获深圳智能网联汽车道路测试牌照,要当自动驾驶的“助力者”-黑科技

而在今天牌照为“粤 B9K60 试”、改装自长城哈弗 H7 的自动驾驶原型车上,我们看到这辆样车搭载了 8 个激光雷达,分别为 1 个 64 线、1 个 32 线的 Velodyne、以及 6 个 4 线的 Ibeo 激光雷达。车尾车头分别加装毫米波雷达,并配备了 3 个摄像头。

从传感器部署看,腾讯在原型车上采用的是目前业内主流的“激光雷达+毫米波雷达+摄像头”组合。

改装车选择长城哈佛 H7 而非业内常用的林肯 MKZ,苏奎峰向雷锋网新智驾解释,这并非出于成本考虑,而是因为腾讯希望与国内车企合作做出能落地的产品,因此林肯 MKZ 并不是符合他们需要的车型。

自动驾驶的助力者

苏奎峰表示,在自动驾驶领域,腾讯扮演的是“助力者”的角色。腾讯明确将自己定位为“自动驾驶系统完整的软件与服务提供商”,通过构建自动驾驶的生态链,做好“连接器和零配件”,提供最有效的数字接口和工具箱。

目前,腾讯在这个生态链上有了诸多投入。

去年 9 月,广汽与腾讯在广州签订战略合作协议。双方承诺,将在车联网服务、智能驾驶、云平台、大数据、汽车生态圈、智能网联汽车营销和宣传等领域开展业务合作。这意味着,腾讯自动驾驶实验室的成果,极有可能率先应用在广汽的车型上。

今年 4 月,腾讯宣布与长安成立合资公司,基于车联网整体解决方案、大数据云等领域进行深度合作。

此前,几乎少有人预见“社交巨头”腾讯会独立开发自己的自动驾驶技术。而百度已经在自动驾驶方面投入了数十亿美元,并打算在 2018 年之前自动驾驶汽车上路。

眼下,腾讯自动驾驶实验室的团队依然如一个初创公司的规模,腾讯对这个实验室的投入究竟有多大也仍是未知。不过苏奎峰说,“腾讯做事的风格是循序渐进的,未来还会加大投入自动驾驶。”比如扩充至上百人的研发团队,以及组建成规模的自动驾驶车队。

有业内人士认为,腾讯曾投资地图、互联技术和图像识别技术,借助在地图和人工智能方面的优势,可以帮助腾讯在自动驾驶领域展现自己的竞争力,并与市场上其他自动驾驶公司竞争。

在自动驾驶这条充满想象力的赛道上,全球范围内涌现的自动驾驶初创公司差不多达到 100 多家(不完全统计)。从 2016 年下半年才开始起步的腾讯,作为这个领域的“后来者”,未来如何从众多公司脱颖而出并分一杯羹呢?腾讯已经在 Level 3 级别自动驾驶上给出了自己的思考与行动。