虽然已经贵为世界最大的智能手机制造商,每小时生产线上能诞生 4.4 万台智能手机,但三星电子并不想将自己限制在某个圈子中。

三星在自动驾驶行业崭露头角,它准备如何成为领军厂商?-黑科技

为了企业的未来发展,这家韩国巨头决定押宝近些年来大火的自动驾驶技术,三星在这一领域已经投入了超过 5 亿美元。近些年来,搭载自动驾驶技术车辆的崛起为科技公司创造了大量新机遇,方便它们打破坚冰闯入汽车行业。

三星也没闲着,它要将自己打造成市场领头羊。

三星在自动驾驶行业崭露头角,它准备如何成为领军厂商?-黑科技

就在大家觉得这家韩国巨头正忙着通过智能手机、闪存和屏幕在市场上大杀四方时,它已经通过硅谷的战略和创新中心染指自动驾驶和 ADAS 技术了。

Dave Anderson 是这个中心的智能机械技术负责人,他指出,三星的商务部门肩负着“为下一代技术投资”的重任,而现在硅谷最火热的技术无疑是自动驾驶汽车和一切与其相关的产品、技术。

不过,三星并不想成为一家自动驾驶行业的垂直整合巨头,它已经明确了一点,那就是不会制造自己的自动驾驶汽车。相反,韩国巨头会专注于基于软硬件的开放平台 Drvline,让三星成为汽车制造商走向自动驾驶市场时的“首选合作伙伴”。

过去 21 个月里,三星与哈曼(2017 年以 80 亿美元被三星收购)在自动驾驶系统的研发中投入了约 1000 名工程师,光是自动驾驶平台架构的搭建三星就花了 7000 万英镑。同时,它还在不断投资那些自动驾驶新创公司,三星将拿出 1 亿英镑专门构建 Anderson 所说的“合作伙伴生态”,以求在 5 大领域站稳脚跟,其中包括次时代计算机、传感器、通讯、软件和用户体验。

三星在自动驾驶行业崭露头角,它准备如何成为领军厂商?-黑科技

三星还创立了一个专用的汽车创新基金,筹资达 2.12 亿英镑,这些钱未来也会为各家缺钱的自动驾驶公司“撑腰”。第一家受益公司是 TTTech——它在软件整合上有自己的杀手锏。

“我们很清楚,这个行业没有能通吃所有技术的公司,三星也不行。所以我们在不断向整个行业取经,未来还会对最精华的部分进行整合,以充实 Drvling 平台。”Anderson 解释。

选择了三星的开放平台后,制造商能按照自己的选择对平台进行定制和加强,同时它也会随着技术的发展而不断进化。举例来说,一款硬件围绕基线板搭建,搭载两颗三星处理器,它能支持 Level 2 自动驾驶,且与车辆进行互动。随后无论是三星还是其它合作伙伴,都能为其添加子模块,促进平台和处理能力的整体提高。

Anderson 认为,自动驾驶汽车向联网设备靠拢的趋势对三星来说是一大利好。“汽车正在成为基于软件的移动设备,简而言之,它们就是车轮上的智能手机。在自动驾驶的大背景下,车辆设计必须从基础视角入手才能保证功能上的安全。这就意味着我们要从头做起,这样的工作在手机上三星已经体验了无数回了。”

三星在自动驾驶行业崭露头角,它准备如何成为领军厂商?-黑科技

对车载技术需求的快速增长意味着汽车行业最近几年必须进入快速反应状态,同时它们也要像智能手机制造商一样,不断缩短生产周期。Anderson 表示:“随着科技公司的加入,过去十年来这已经变成了一股风潮。”

“三星在自己的业务领域几乎都做到了最好,因此作为一家领先的科技公司,我们也想成为汽车行业的榜样。其实三星并不是智能手机的发明者,但我们擅长于紧跟最新趋势并最终成为领跑者。”Anderson 说。“进入汽车行业后,三星会引入强大的工程和生产能力,这对行业来说绝对是个重要时刻。”

Drvline 将最高支持 Level 4 自动驾驶,这一平台现在正在韩国和加州进行测试。新系统的第一款产品可能是控制自动刹车的前置摄像头,Anderson 称它会在 2020 年进入量产阶段。

三星在自动驾驶行业崭露头角,它准备如何成为领军厂商?-黑科技

合伙人模式代表性企业

除了三星,想采用合伙人模式开发自动驾驶的还有四家公司,它们分别是安波福(Aptiv)、英伟达、大陆集团和 Aurora Innovation。

其中,安波福的合作伙伴为打车巨头 Lyft,在今年年初的 CES 上它们就展示了自动驾驶版的宝马出租车。

至于英伟达,则开发了自动驾驶平台 Drive,它的合作伙伴众多,其中包括大众、奇瑞、百度、Aurora 和 Uber 等。

大陆集团虽然是以轮胎出名,但它现在已经开始投资联网汽车和自动驾驶技术了,这家公司还推出了自动驾驶概念车型 BEE。现在,大陆正着手寻找汽车公司作为合作伙伴。

自诞生起,Aurora 头上就自带光环,Aurora 联合创始人包括谷歌自动驾驶汽车项目前负责人 Chris Urmson,特斯拉 Autopilot 之父 Sterling Anderson 和 Uber ATC 自动驾驶和感知技术负责人 Drew Bagnell。眼下,Aurora 已经笼络了不少合作伙伴,其中不乏大众和现代这样的巨头。此外,来自中国的拜腾(Byton)也与 Aurora 达成了合作协议。

三星与汽车行业的不解之缘

其实如果追根溯源,三星并非对汽车行业一无所知,1994 年时它还创建过三星汽车公司,后者的第一款车(大部分为日产操刀打造)1998 年甚至还正式上市销售了。

不过,受当年亚洲金融危机的冲击,这家公司只能以 3.5 亿英镑将 80.1% 的股份出售给了雷诺,而剩下的 19.9% 股权则握在三星信用卡分部手中。

雷诺主导的新公司在韩国售卖了大量雷诺和日产换标车型,这些车辆甚至还出口到了其他国家,而且公司还成功的取得了盈利。