虽然很多大学都标榜自己是技术领域的先锋,但当在其核心业务中应用新技术时,他们已经落后于潮流。

虚拟教学环境现在正被广泛应用,虽然沉浸式技术(包含虚拟现实、增强现实和混合现实)相关的应用正在快速增长,但高等教育在这一领域只有极低的参与度。

在高等教育中使用 VR/AR/MR,提升的不只是教学效果-黑科技

大多数的大学在使用这些技术创新方面明显缺乏战略导向。新技术要想被广泛应用,还需要很长的时间,而研究 VR/AR/MR 则需要用户熟悉沉浸式内容的创作。

但是,没能及早投入到 VR/AR/MR,意味着对机会的浪费。这项技术在学术界的高效和广泛的实用性已经被公开的研究所证实。这些研究成果还需要更加广泛地在大学的领导层和学术界进行宣传,并令人信服。

无论是在教学过程中沟通关键的概念,还是展示研究成果,沉浸式技术都是一个非常高效的方式,尤其是对来自不同学科的人而言。VR/AR/MR 可以被看做是大学的传播策略的一部分,可以用来向专业学者和学生们推广和宣传他们最具创新性的研究和教育成果。随着在高等教育领域对社交媒体的应用逐渐成为常态,这将会为公众的在线参与增加一个全新的可互动的维度。

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VR/AR/MR 内容也可以作为对传统的学术出版物的补充信息被更广泛地应用。比如展示那些研究图表、课本或学术期刊无法呈现的内容。确实,沉浸式内容不仅能够成为补充材料,如果出版商们允许的话,尤其是如果这种内容能够被学术机构认可,并且为混合媒体制定标准的话,将会为传统的学术领域带来大量新内容,并鼓励新内容的创作。

高等教育机构应该提供培训,以确保他们的学者们和学生们理解 VR/AR/MR 与他们的工作的关系,并且具备基本的知识来使用和创作沉浸式内容,有专用的空间来研究 VR/AR/MR,并且促进有规律的训练工作,来掌握如何使用 VR/AR/MR 技术。

外部的团队也可以通过与学者和学生们合作创作沉浸式的材料,在该过程中扮演重要的角色。因为通过廉价的消费级设备,可以很容易地接触到 VR/AR/MR,为普通大众创作沉浸式体验也可以提升大学的影响力。考虑到 VR/AR/MR 在学校中的应用正日渐增加,它还能让未来的学生们参与其中。

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但这不仅仅是关乎公众参与度。VR/AR/MR 能够帮助改变研究和教学二者整合的方式。

在基于研究的教学框架内,学生们被鼓励向内部和外部的观众们展示其学术成果。他们能够被支持来创作沉浸式的“展示档案”,甚至可以将其作为大学课程的一部分来提交。

这不仅非常符合公众参与策略,同时还能帮助学生们根据他们的学术研究来创作跨学科的内容。比如,他们可以使用增强现实来为自己的研究成果创作可互动的评论专栏。

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教育领域的 VR/AR/MR 技术用户的数量正在不断增长。根据 Goldman Sachs 的报告,到 2025 年,这一数据将会达到 1500 万。尤其是 VR 应用,其在高等教育领域的应用会快速增长。根据 Gartner 的预测,到 2021 年,60% 的美国高等教育机构将会使用这项技术来创作模拟器和沉浸式学习环境。

目前,已经有一些机构在拥抱这些具有变革力的工具。下面是高等学校能够通过使用 VR/AR/MR 来获益的四种方式:

1、提供沉浸式的学习机会

用在课堂中的沉浸式技术应用种类繁多,有些高等教育机构正在使用这些技术来提升犯罪学、医疗、农业和美术方面的教学水平。比如,在加利福尼亚州健康科学西部大学中,有一个虚拟现实学习中心,其中有一个虚拟的解剖图谱,可以让学生们通过移动虚拟器官的图层来学习解剖学知识。他们可以看到超过 300 个可视化的解剖图,而这些解剖图是通过对真实患者和尸体的扫描来制作的。

为了帮助学生掌握地球科学方面的知识,东密歇根大学的教授使用微软的 XBOX Kinect 摄像头、数字投影仪、电脑和可视化软件开发了一个 AR 沙盒。学生们通过操作一个投射到沙盒上的数字地图,能够创作出山脉、火山、河道、冰川或虚拟的雨。

2、培训未来的教师来利用 VR 技术工具

理海大学正在培训未来的教育者在教室中使用沉浸式技术。在该大学的教学创新中心,Scott Garrigan 教授正在使用两套 HTC Vive 来培训学生和全体教员。除了增加上手经验之外,Scott Garrigan 教授还说,这些体验可以帮助学生思考如何使用教育工具,帮助他们掌握知识。

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3、让学生们为新的 VR 行业做准备

VR 在高等教育中应用的增长已经不仅仅是用这项技术来提供革命性的学习体验。高等教育机构还发现,他们需要让学生掌握技能来从事这个生机勃勃的行业,无论是开发内容,还是帮助提升这些技术,因为 VR/AR/MR 技术正在逐步走向主流。

在这方面,像是查普曼大学和华盛顿大学这样的高等教育机构正在开发全新的专业、课程和研究实验室,来促进开发和知识的分享。

4、吸引和招募新的学生

现在的学生们并不是唯一受益于 VR 和 AR 的群体。一些高等教育机构已经在他们招募新生的策略中加入了这些技术,并且获得了不错的效果。在 2015 年,萨凡纳艺术与设计学院向其 30000 名提交申请的学生寄送了 Google Cardboard,让他们可以先行探索该学校位于亚特兰大和萨凡纳、香港、和法国拉科斯特的校园。在使用该项目 12 个月的时间里,萨凡纳艺术与设计学院的招生成功率提升了 26%。

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将学生、学者、研究和教育紧密联系在一起,是一个非常强大的重塑高等教育的方式。我们相信,为在学术界应用 VR/AR/MR 技术创建一个有效力的闭环是有可能的,这个闭环会为学生、学者、市场营销人员和普通大众带来效益。