9 月 11 日,英特尔宣布收购 NetSpeed Systems,这是一家片上系统(SoC)设计工具和互连结构 IP 供应商。收购后,该公司将并入英特尔的硅工程团队,其联合创始人兼首席执行官 Sundari Mitra 将出任英特尔副总裁,继续领导她原有的团队。

目前,此次收购的具体交易条款尚未披露,不过,根据 PitchBook 的数据,在 2016 年 NetSpeed 的最后一次融资(C 轮,1000 万美元)中,NetSpeed 当时的估值为 6000 万美元。

英特尔继续“买买买”,收购 NetSpeed,发力芯片设计自动化-黑科技
NetSpeed CEO Sundari Mitra(左)和英特尔高级副总裁 Jim Keller

SoC 是制造新型的连接设备的核心部分。这是一种无须传统主板,包含处理器、内存、输入/输出和存储设备在内的一体化芯片,SoC 是构建更小巧、更高效设备的重要基石。

英特尔在 SoC 领域已经活跃多年,但与英伟达和高通等公司相比,很多人认为英特尔还需要在这块业务上付出更多努力,所以这次收购显得尤其重要。英特尔目前正在开发越来越多样化的芯片产品,包括各种专用途的 SoC,如 Movidius VPU 和 FPGA。

目前,随着芯片制程的进步,SoC 的设计流程和制造工艺变得越来越复杂,架构师们越来越多地利用 NetSpeed 这类前端工具,来实现设计和检验流程的自动化,这能够节省大量成本和时间。NetSpeed 的技术可以让芯片架构师在芯片大规模投产之前,通过系统层面的方式和最尖端的算法,对 SoC 的性能进行估计和优化。

英特尔硅工程集团高级副总裁兼总经理Jim Keller在一份声明中说:“英特尔正在设计更多前所未有的专用产品,无论是对于英特尔的架构师还是对我们的客户来说,这都是非常令人兴奋的事情。

目前的挑战在于,如何对范围更广的 IP 模块进行组合,在争取实现最佳性能的同时,控制设计时间和成本。NetSpeed 的网络芯片技术已证明可以应对这一挑战,英特尔为能够获得自有知识产权和 Netspeed 的专业技术。

在芯片产业布局上,英特尔已经进行了一系列收购,加速开发更新型的芯片。最近的另一项收购包括英特尔于7月份收购的物联网芯片组厂商 eASIC。此外英特尔也一直在其他领域收购其他创业公司,希望在这些领域做出更深的布局,比如收购了 Movidius,加强在深度学习领域的研究。

NetSpeed 创建于 2011 年,英特尔一直是 NetSpeed 投资方和重要客户之一。

“英特尔一直是 NetSpeed 的忠实客户,我很高兴能再次加入公司,”Sundari Mitra 在一份声明中表示。 “英特尔是设计和优化大规模定制芯片的世界级企业。作为英特尔芯片工程团队的一部分,我们很高兴能够参与发明作为未来计算行业基础的新产品。”

英特尔表示,公司将承认并尊重 NetSpeed 现有的客户合同,但听起来似乎不会去寻求更多的未来业务,而是将其整合到更大的业务部门中。