2017 年,全球与人工智能相关的资金投入总额达到 152 亿美元,比上一年增加 144%。而无论在投资,还是人工智能研究与应用方面,中国正在快速缩小与美国的差距。

人工智能提高了计算能力,增加了连接性,以大量数据和新的感知、预测能力为第四次工业革命铺平了道路。

正如美国人工智能公司 Kensho Technologies 创始人 David Nadler 所说:“当人工智能对企业、政府机构和投资专业人士具有决定性竞争优势时,即将到来的时代将被视为人工智能时代。”

在新的大幕开启之时,科技巨头正在试图通过在人工智能领域的布局保持其领先的市场地位。

五大科技巨头的人工智能竞赛-黑科技

人工智能的无尽潜力

人工智能不只关乎感知,更是关乎加速学习。

人工智能可以从经验中学习,寻找模式,并基于历史数据做出预测响应。

人工智能计算机不能产生独特的思想,但可以预测你的行为。最终的结果是:人工智能能够快速学习新事物,预测你的行为并回应你的请求。

人工智能助手 Siri 和 Alexa 代表着自然语言处理的进步,而提供投资交易方法的机器人顾问代表着机器学习的进步,人工智能模拟人类思维的能力意味着它也可以让我们的生活更加简单。

人工智能可以预先判断我们的需求和要求,使产品和服务实现更高层次的用户友好性。

科技巨头的竞赛

为了保持长期的竞争优势,各大科技巨头正在通过大力度的研发、投资与并购行动,抢占人工智能的制高点。

在专利竞争方面,谷歌与微软已经走在美国科技公司的前列。2009 年至 2017 年间,谷歌与微软的人工智能专利申请量分别为 295 与 268 件。其次是:Facebook 76 件、亚马逊 75 件、苹果 23 件。

在收购方面,谷歌同样最为活跃,其次是苹果公司。

当然,这些巨头在推进新技术应用的过程中,也伴随产生着新问题。这一过程也是一个不断与新问题作斗争的过程。

五大科技巨头的人工智能竞赛-黑科技

1.谷歌

谷歌已经在其搜索业务和面部识别服务中使用机器学习和模式识别技术,并将自然语言处理技术用于实时语言翻译中。

公司还发布了一系列智能家居产品,如Nest恒温器。自 2015 年以来,谷歌已经收购了 50 多家人工智能创业公司,但这只是谷歌人工智能战略升级的开始。

2014 年,谷歌收购了英国人工智能公司 Deepmind。2016 年,这家公司凭借 Alpha GO 战胜人类顶尖围棋选手而成为当年全球的头条新闻。

Deepmind 的作用不只是下围棋那么简单。目前,谷歌已经在使用 Deepmind 的人工智能管理数据中心的冷却系统,平均能够节省 30% 的能源。

2.微软

微软的个人智能助理 Cortana 以机器学习为基础,随着时间的推移,该虚拟助手可以建立洞察力和专业知识。

2016 年,微软组建新的人工智能与研究事业部,与 Office、Windows 和 Cloud 组成公司的四大业务支柱,其目标是使广泛的人工智能应用程序更易于访问,让日常机器更加智能。

3.亚马逊

亚马逊利用人工智能技术分析、预测消费者的购物行为,其人工智能助手 Alexa 已经开启了一个家庭智能语音控制的新时代,而其无人便利店 Amazon Go 则将继续推动人工智能与传统零售业的融合。

2014 年,亚马逊推出了智能语音助理 Alexa 和智能音箱 Echo。目前,Alexa 已经建立了智能家居助理的标准,并具备操控手机、在线购买商品、预报天气、控制智能家居设备、提供新闻、播放音乐、控制汽车等功能。

2018 年 5 月,亚马逊 Alexa 被曝窃听用户谈话,并随机发送他人,引发了社会对人工智能助手的担忧。

4.Facebook

通过将人工智能与社交媒体相结合,Facebook 就已经不再是简单的社交媒体公司。

Facebook 已经使用人工智能技术对照片进行标注,并检测机器人和虚假账户,但这家社交媒体巨头也因为广泛使用人工智能分析用户行为,来进行定向营销和广告投放而饱受抨击。

除了管理机制上的不断完善,以技术本身抵抗技术带来的风险,也在推动人工智能应用的发展。

2018 年 7 月,Facebook 收购了英国人工智能公司 Bloomsbury AI,以提高自然语言处理能力,用于打击假新闻。

5.苹果

苹果公司对自己的人工智能研究一直讳莫如深,消费者认知最多的是人工智能助手 Siri,但可以肯定的是,Siri 只是冰山一角。

2010 年,苹果以 2 亿美元收购了 Siri。2011 年,苹果推出了内置 Siri 的 iPhone 4s。2018 年年初,Siri 在全球的活跃用户已经超过 5 亿人。

今年,苹果公司已经申请了一项增强现实眼镜专利,计划于 2020 年发布,可与苹果手机一起使用。

面对未来的竞争,不仅仅是这五家科技巨头,包括中国的 BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)等全球科技公司都正在努力推进人工智能的研究和应用,以确保他们在未来的竞争优势。