《彭博社》援引知情人士消息称,全球首个商业自动驾驶打车服务将于今年 12 月月初正式上线。更令人惊讶的是,Waymo 这次要直接和 Uber、Lyft 两大打车巨头竞争。此外,卧薪尝胆 10 年的 Waymo 还为这一服务准备了一个全新品牌。

但在官方正式公布消息之前,Waymo 自动驾驶打车服务的品牌依然处于严密保护之中。

“Waymo 的自动驾驶研发进行了快 10 年,安全是我们一切努力的核心。”Waymo 在一份声明中写道。不过,关于自动驾驶打车服务的品牌和上线时间,Waymo 发言人拒绝发表评论。

对自动驾驶汽车来说,这是个重要的里程碑,但它还算不上“打开开关”的时刻。

消息人士称,一向不爱张扬的 Waymo 并不准备举办大型发布会,而且近期打车专用的 App 也不会在应用商店上线。相反,Waymo 选择低调开场,到时最多会有几百人参加在凤凰城郊区的活动,而其服务也被限定在大约 100 平方英里的范围内。

据了解,第一批乘客会从 Waymo 的“老熟人”中挑选,他们参加 Waymo 的“Early Riders”体验项目已经一年多(共计 400 个家庭)。

进入新的服务框架后,保密协议会丧失对这些乘客的约束效力,到时他们就能大谈自己的乘车体验,在车里疯狂自拍或者带着媒体人士上车体验(看来 Waymo 对自家服务信心十足)。

随着车队车辆的增加,Waymo 还会适当接纳更多新顾客,以平衡打车供需。

Waymo 商业打车服务的上线也意味着罩在这个神秘项目头上的面纱会被彻底揭开,大众对于自动驾驶技术的了解也会进一步加深。

自动驾驶汽车蓄势待发

下个月凤凰城见!Waymo 自动驾驶打车服务即将上线-黑科技
Waymo 已经累积了 1000 万英里的测试里程(2016 年 12 月分拆并更名为 Waymo)

 

作为第一个“吃螃蟹”的公司,Waymo 有自己的优势。

首先,没人会质疑它用十年时间搭建起的可信度;

其次,经过长期磨合的车辆网络、保养仓库和支援服务也足够稳健,有能力吸引 Uber 和 Lyft 的顾客;

最后,先发优势还为 Waymo 的打车服务拿到了摩根斯坦利分析师 800 亿美元的超高估值,而后者给出这个估值时 Waymo 的服务还未上线。

除了打车服务,摩根斯坦利还给 Waymo 未来即将开展的自动驾驶卡车与技术授权业务估值 960 亿美元。也就是说,Waymo 的身价几乎已经相当于母公司的五分之一。

消息人士还透露,12 月份发布的新品牌是 Waymo 打车应用的专属,Waymo 会着力突出它与其他打车服务的差异性。

当然,Waymo 的先发优势并非不可超越。通用明年就会跟上脚步,而特斯拉、戴姆勒、大众等厂商也在筹划类似服务,大家对自动驾驶的未来都有自己的考量,最终鹿死谁手还未可知。

12 月 Waymo 能玩出什么“新花样”?

虽说 Waymo 第一个拿到了加州全自动驾驶测试执照,但在商业服务上,还不敢上来就玩“大撒把”。车队在凤凰城郊区上线后,一些车辆会配有安全司机,他们不但能缓解用户的紧张情绪,还能在关键时刻掌控车辆。

Waymo 递交给加州监管部门的测试数据也显示,那些“暴改”的 Pacifica 其实超过 99.9% 的时间都处在自动驾驶状态。

消息人士还表示,一些参与 Early Riders 项目的志愿者并不会被转入新的商业服务框架,他们依然可以免费乘车,帮助 Waymo 测试新功能并反馈相关问题。举例来说,他们坐上“空无一人”测试车的几率会越来越高。

未来,Waymo 会逐步将自动驾驶的“种子”洒向全美各大城市区域,随后推向国际市场。

由于要保证良好的用户体验并避免恶性事故发生(一旦发生事故,恐怕项目推进就要延后很多年),Waymo 必须慎之又慎,因此这个过程肯定沉重又缓慢。

此外,要想让自家服务成为像 Uber 或 Lyft 那样家喻户晓的品牌,Waymo 必须详细丈量每一寸道路,而这一切都是时间堆出来的。

Waymo 谨慎的龟速前进可不受特斯拉待见。Elon Musk 要做狂奔的野兔,最近接受采访时他甚至直接表示其他厂商都是“渣渣”,特斯拉明年一个推送就能让旗下数十万辆车自动驾驶化。

当然,经常玩跳票的 Musk 到底有几分可信度谁也说不清,不过有一点可以肯定的是,Waymo 就要在特斯拉后院点火了,毕竟它已经拿到了加州的全自动驾驶测试执照,下一步就是复制凤凰城的经验,在加州推 Early Riders 项目,继而上线商业打车服务。

除了加入早、车辆多,Waymo 的领先优势还能通过其他方法来量化。

在加州测试自动驾驶汽车的公司需要定期上交测试报告,结果显示,Waymo 确实大幅领先各路竞争对手,其自动驾驶系统的“脱离”频率比其他公司要低得多。

下个月凤凰城见!Waymo 自动驾驶打车服务即将上线-黑科技
Waymo 驾驶员介入的频率更低

打一辆自动驾驶汽车贵吗?

在价格模型方面,Waymo 确实是新手。

眼下,Waymo 的主要目标是如何安全的扩大车队规模,而非赚钱。服务上线初期,Waymo 会定一个相当有竞争力的价格,以便从 Uber 和 Lyft 手里抢客户。

今年 7 月,有媒体曾见到过开发中的 Waymo 打车应用,其用户界面与谷歌的导航应用类似,但加入了其它打车应用的功能。

不过,Waymo 的打车价格并非一成不变,随着项目的深入,Waymo 也会对其进行调整。如果未来彻底取消安全司机的同时, Waymo 还能找到车内娱乐和广告的变现方案,打车价格还会继续降低。

自动驾驶汽车真的来了吗?

今年 7 月有媒体拜访 Waymo 凤凰城仓库时,那里刚刚经历过一场大扩建,其占地面积已达 7 万平方英尺。仓库里调度员正繁忙的指挥着数百辆车,同时每周都有新车加入。

有人会说,这不过是 Waymo 十年卧薪尝胆后再正常不过的步伐罢了。毕竟,安全驾驶员还在,服务也并非面向所有市民,而且其运营范围相当有限,想真正盈利恐怕更是得再等几年。

不过,Waymo 可没有那么消极,它已经大手笔订购了 8.2 万辆新车,雄心勃勃的要在未来几年做出一番成绩。

几十年来我们都在发问,“汽车什么时候能学会自动驾驶”?这个问题现在可以告一段落了。下一步我们要问的问题是:“我们什么时候能真正用上自动驾驶汽车”?

来源:雷锋网