除了造车,Waymo 一直是一家什么都玩得转的垂直整合型自动驾驶公司,就连激光雷达都不靠外援。

不过,与 Velodyne 这样靠售卖激光雷达为生的公司不同,Waymo 自研的激光雷达一直不对外销售。可惜,时移世易,一心要推动商业化进程的 Waymo 开始进军传感器业务,对外销售激光雷达了。

未来,Waymo 有可能成为 Velodyne、Luminar 和 Quanergy 等公司的竞争对手。

激光雷达未来会成为 Waymo 的业务支柱?

Waymo 要卖传感器了,激光雷达能否成为它的业务支柱之一?-黑科技

3 月 7 日,Waymo 宣布自家激光雷达 Honeycomb 产品即将开售。当然,想买这款激光雷达还有一个限制条件:那就是不与 Waymo 在自动驾驶出租车领域进行直接竞争。

有人会说,买了激光雷达不玩自动驾驶岂不浪费?这你就想多了,因为激光雷达的应用场景非常广泛,不仅用在自动驾驶汽车上,还能用在仓储机器人、安保系统,甚至是自动驾驶拖拉机上。

2009 年成军的谷歌自动驾驶部门(后更名为 Waymo)被公认为自动驾驶行业的领军者,去年年底 Waymo 在凤凰城郊区开通了世界上首个商业自动驾驶打车服务。

未来,Waymo 新的传感器部门将在市场上直面世界最大的激光雷达制造商 Velodyne,而它们面前是一个价值数十亿美元的大蛋糕。

不过对 Waymo 来说,对外售卖激光雷达的核心目的并非赚钱。按照 Waymo 的官方表述,其主要还是想通过大规模量产来降成本。

“随着车队规模的扩大,我们得保证传感器套件的成本也一并降低。”Waymo 激光雷达团队负责人 Simon Verghese 在接受采访时解释道。“我们很期待大家能用 Waymo 的激光雷达创造无限可能,同时验证激光雷达能否成为 Waymo 的业务支柱之一。”

激光雷达有哪些用武之地?

虽然自动驾驶汽车离大规模商用还有一段距离,但激光雷达在其他行业已经找到了用武之地。

比如收垃圾、扫大街以及无人机避障等。像沃尔玛这样的零售巨头,其实已经为自家机器人配置了激光雷达,以便能及时为货架补货。安保公司则可以把激光雷达当成商场和停车场的巡逻神器。

激光雷达能生成周围环境精确的 3D 地图,识别人类、分类物体并预测它们的后续动作。

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*激光雷达的应用场景:汽车、移动出行、商用车市场、无人机、测绘、商用机器人、工业等领域。

 

Velodyne 激光雷达销售部门主管(非车载激光雷达业务)Frank Bertini 指出:

眼下激光雷达市场规模几乎每年都翻一番,今年将站上 10 亿美元的新台阶。虽然大多数激光雷达都被自动驾驶公司买走,但依然有 10% 的产能被新兴产业和其它商业应用“截胡”。

激光雷达的研发也符合摩尔定律:每 18 个月,激光雷达的分辨率就能翻一番,价格也同时腰斩。“这样的成本曲线和产能规律还能催生新的产业。”Bertini 说道。“现在,市场已经能支撑多家制造商入局了,因为需求已经超过了供给,这也是最近激光雷达涨价的主因。”

十年前谷歌初涉自动驾驶行业时,其实传感器和软件也是采用外购方案。

不过,将这些七零八碎的东西整合在一起相当复杂。因此,2011 年谷歌决定走上软硬件自研之路,而正是激光雷达这项关键技术,随后也成为 Waymo 与 Uber 对簿公堂的导火索。就连 Uber 内部都承认,Waymo 的传感器系统非常强大。

Waymo 的这款 Honeycomb 有哪些特点?

眼下,Waymo 的自动驾驶汽车主要用到了三种技术体制的激光雷达:

  • 安装在车顶负责 360 环视的激光雷达;
  • 远程前向激光雷达;
  • 近程激光雷达(负责监控车辆周边环境)。

Waymo 要对外售卖的是第三种,代号“Laser Bear-Honeycomb”,主要用于近距离盲区,并不是自动驾驶汽车所需要的主激光雷达。

事实上,也有多位业内人士向雷锋网新智驾表示,Honeycomb 确实是 Waymo 激光雷达全套方案中最适合非车载应用的产品。

Waymo 要卖传感器了,激光雷达能否成为它的业务支柱之一?-黑科技

超广角、高分辨率、短距离、低帧速。这是 Honeycomb 的产品特点。

从具体数据来说,在平面上,Honeycomb 的探测距离可以达到 9 米。坡面探测距离则可翻番(最小探测距离为 0 米)。激光脉冲方面,水平发射视场可达 360 度,而垂直发射则为 95 度(许多市售产品只有 30 度)。

更“可怕”的是,Honeycomb 发出一束激光,能看到的不只是激光接触到的第一个物体,它最多能看到这条光路上的四个物体。这就意味着 Honeycomb 对环境的感知更为详细,防止有“漏网之鱼”出现。

这些特性带来的好处是,能迅速绘制出整个房间的点云地图,而且设计之初就是为了保证自动驾驶汽车没有死角,因此性能十分强悍。

为什么要对外销售这款产品?

Waymo 要卖激光雷达并不是一时头脑发热。

早在 2017 年接受彭博社采访时,Waymo CEO John Krafcik 就曾暗示,Waymo 未来会考虑对外销售硬件产品。

问题是,Waymo 为何只售卖这款短距离的 Honeycomb?Waymo 的这步棋是想干什么?

有行业人士表示,Honeycomb 类似于毫米波的角雷达,价值不高,Velodyne 与之对应的是今年在 CES 上亮相的 Velodome。

国内激光雷达初创公司流深光电创始人兼 CEO 孙伟伟认为,Waymo 相当于开放了一个入门级激光雷达,来试探市场反应。

言外之意是,这款激光雷达的重要性不高,即使外销,对 Waymo 也不构成威胁。因为 Waymo 的核心是强大的激光雷达系统,也是其自动驾驶江山的护城河,这包括安装在车顶负责 360 环视的激光雷达以及远程前向激光雷达等。

据了解,Waymo 并不排除未来向其他供应商销售传感器的可能,只是做生意的方式可能会有所不同。Waymo 会向用户售卖整合了软件的 Honeycomb 并提供相关软件支持。不过,Waymo 表示并没有兴趣成为一家“专业销售激光雷达的公司”。

Waymo 要卖传感器了,激光雷达能否成为它的业务支柱之一?-黑科技

至于 Honeycomb 到底售价几何,Waymo 暂时还未对外透露。

在市场上与它有直接竞争关系的 Velodyne ,在今年 CES 发布了一款近距离激光雷达 VelaDome,产品售价约 4000 美元,如果大批量购买,则是 5 折的优惠力度。Velodyne 预计,今年这个品类的出货量将突破 1 万台。

眼下,每辆 Waymo 自动驾驶汽车会搭载 4 颗 Honeycomb ,因此在 Waymo 看来,这是其最应该降成本的传感器,而现在正是最好时机。

2017 年年初 Waymo 的自研激光雷达才正式投产,当时就表示,自产激光雷达能将产品单价从 7.5 万美元直接拉低到 7500 美元。Waymo 的激光雷达将在美国西海岸多个工厂制造,今年年中 Waymo 在密歇根盘下的工厂可能也会投产,而这个自动驾驶改装厂未来可能也会成为激光雷达的生产基地之一。

来源:雷锋网