安全很重要,空间也要很大,砍掉大量物理按键,内饰材料要环保,还要提供自动和主动两套驾驶方案。这些描述仅是 BMW Vision iNEXT(下称 Vision iNEXT)概念车的设计之冰山一角。

一款概念车当然无法完全代表未来的量产车型。但据宝马品牌设计总监杜克介绍,量产车型通常可能会保留概念车 70% 的设计,还有一些会作为后续开发技术积累。也就是说,宝马的自动驾驶路线有很大一部分设计思路就隐藏其中。

Vision iNEXT 是宝马i家族的先锋试验产品,其量产车型 BMW iNEXT 将在 2021 年推出。根据宝马的介绍,届时推出的量产车将是宝马首款提供 L3 自动驾驶功能的车型,并在技术上达到 L4 自动驾驶水平,纯电续航里程则可以达到 600 公里。至于车内的智能网联会如何设计,从 Vision iNEXT 看很可能会走极简路线。

近日,新智驾在上海车展参观了 Vision iNEXT,并从杜克和宝马内部人士处了解到这款车背后的许多设计理念,以及一些关于未来自动驾驶的规划。

注重极简与舒适性

大众汽车旗下奥迪 A8 摘下了“第一款 L3 量产车”明珠,戴姆勒与宝马则联合推进自动驾驶技术发展。

极简设计和更加注重舒适性,将是宝马第一款 L3 量产车的特点之一。这体现在 Vision iNEXT 的外观和内饰上。据宝马官方资料,Vision iNEXT 的尺寸和车身比例与 BMW 高性能运动型多功能车(SAV)相似。

虽然是一款纯电动车无需进气,但概念车仍保留了宝马经典的双肾格栅设计。车标提取了宝马的经典蓝,这款颜色或将成为宝马新能源车的标识。此外,与特斯拉 Model X 个性的鸥翼门不同,Vision iNEXT 概念车采用了同样颇具个性的对开式车门设计,且取消了 B 柱。当车主用手指轻触门把手的位置,两扇车门就会灵敏地打开。

从 BMW Vision iNEXT 看宝马如何进军自动驾驶-黑科技

接下来最引人注意的是座椅设计。或许是因为概念车的缘故,Vision iNEXT 的前后排少了当下汽车座椅的“功能”性,更多地凸显了“家”的设计感。尤其是后排使用了环保布料的座椅设计,展现了车企践行可持续的理念。

既然是一辆 L3 自动驾驶的车,智能网联功能当然也会同步进化。当用户坐在后排座椅上,可以通过一项名为“Shy Tech”的隐形创新科技,单凭手指滑动去控制车载中控屏。实际上,这项新科技主要体现为三项功能:智能个人助理、智能材质和智能光束。

这包括:车主使用“嘿,宝马”提示语可以唤醒智能个人助理,与 BMW 云端互联、智能设备和智能家居网络实现连接。在主动驾驶模式下,可通过传统的触屏进行操作。在自动驾驶模式下,在中控台的木质表面上即可完成操作。而且,后排乘客可通过手指触碰后排座椅位置的织物表面进行操作,用手势控制来播放音乐,织物表面下的 LED 灯也会随之亮起。通过投影实现信息的可视化也终将变为现实。BMW Vision iNEXT 上展示的智能光束技术既可作为阅读灯,也可成为交互式投影屏。

提到中控屏,可以看到宝马在 Vision iNEXT 上仅搭载了一款屏,这一点继承了外资品牌的传统。同时与我国的一些汽车品牌采用的多屏设计有明显不同。那么,多和少究竟哪个会更好一些?

杜克告诉雷锋网新智驾,“这要具体看是什么产品,目标客户是谁。对于 Vision iNEXT 这款车,如果选择自动驾驶,那么服务就意味着全部。如果不用自己开车,就不需要强调驾驶乐趣,这时候要考虑如何能让车主尽可能感到舒适惬意,提供个性化服务就变得格外重要。不同车型对数字化服务的要求是不一样的,并不会是千车一面的方式。”

实际上,除了采用极简风格和大空间设计,宝马在 Vision iNEXT 上也做了很多大胆设计。比如取消大量物理按钮、渐变色车身和搭载大量传感器。这些设计的背后,其实大多是为了自动驾驶做所的准备。

据杜克介绍,减少按键和旋钮主要是针对自动驾驶进行的设计,以让驾驶更加简单,因为驾驶者有时候不希望被太多的东西干扰。但这并不意味着宝马的任何车型上都不需要按键和旋钮。“L3、L4 自动驾驶的车型也许也会有少一些的物理按键。但比如 M 车型,性能最极致并且更加强调运动属性,甚至可能完全没有自动驾驶功能。另外,对于那些用于漂移训练的车型,要求驾驶员要全心专注于驾驶,所以按键和旋钮可能会更多。”

自动驾驶成为现阶段重点

宝马集团自 2000 年开启自动驾驶的研发工作,并在 2016 年首次提出“ACES”战略,正式向自动化、互联化、电动化和共享化进军。

为实现这一战略,宝马集团董事长科鲁格将 2016 年至 2015 年划分为三个阶段:2016 年至 2018 年为第一阶段,主要是集中力量推进电动化,目前的成果是已有多款产品上市;2019 年开始至 2021 年为第二阶段,除了继续加强产品攻势,宝马会在自动驾驶领域作进一步的投入和研发;2021 年至 2025 年为第三阶段,目标是成为在高档出行领域领先的科技公司。

从 BMW Vision iNEXT 看宝马如何进军自动驾驶-黑科技

可以看到,自动驾驶将是宝马第二阶段的重点。而对于许多车企来说,2021 年前后也是 L3 自动驾驶量产的关键节点,一些车企甚至会跳过 L3 直接研发 L4。

但表面上看,车企竞相夺取 L3 量产高地固然令人振奋,实际上整个行业仍面临技术桎梏。一位业内人士表示,“我认为真正的 L3 点对点自动驾驶要到五年后才会实现,现在的感知系统用专家的话讲就像是有青光眼。自动驾驶时代什么时候到来?我想是当感知系统成熟,系统能真正看清楚外面东西的时候。”

除了感知系统,冗余 ESP 和自动驾驶芯片的能力也是限制 L3 量产的关键因素。

广汽研究院智能驾驶技术部负责人郭继舜就认为,量产自动驾驶 L3 的难点在于,人类驾驶员无法像传感器一样精准执行大脑的复杂指令,所以主机厂需要更安全的智能执行器件才能实现L3自动驾驶。

此外,自动驾驶道路测试、法律法规等也是不可或缺的工作。

宝马如何应对这些问题?公开资料显示,2018 年,宝马在慕尼黑启动自动驾驶研发中心。今年 2 月,宝马和戴姆勒宣布将联合研发下一个十年的自动驾驶技术。据宝马方面透露,目前,该集团共有 80 台车辆分别在德国、美国、中国和以色列进行自动驾驶道路测试,到今年年底会增加至 140 台测试车辆。

“我们认为自动驾驶会产生大量的数据,数据和基于数据的分析将成为企业的关键。在传统企业的维度上,我们有设计、生产和研发中心,如果转型成科技公司,我们要在技术做好准备,这就是我们成立数据中心的原因。80 台车会生成 500 万公里的实际道路测试数据,研发中心会进行 2.4 亿公里的模拟数据,我们要对这些庞大的数据进行分析和处理,才能让自动驾驶得以顺利实现。”宝马方面表示。

回到 Vision iNEXT 这款概念车上,雷锋网新智驾注意到,宝马提供了主动驾驶和自动驾驶两种模式。据杜克透露,“我们更多时候是设计由人自己来操控,同时具备自动驾驶功能的车。 VISION iNEXT 在自动驾驶模式下,驾驶者无需控制很多东西,而是享受一种放松状态。但在主动驾驶模式下,许多信息是需要驾驶者自己来操作和解读的。”

值得注意的是,基于未来 5G 互联开发设计的 Vision iNEXT 的量产车型不仅会实现 L3 功能,同时会在技术上达到 L4 自动驾驶水平,以待法律法规允许后推向市场。

总之,在全球车企已经达成向电动化转型共识的当下,未来自动驾驶技术的竞争势必将以新能源车为依托。Vision iNEXT 概念车上的去物理按键、对开门和环保材料等先锋设计究竟有多少会放入量产车型,既会影响到宝马的新能源车市场,同时也是一次传统车企在新技术研发方面的试炼。