美国联邦航空局 4 月 23 日宣布,向谷歌母公司“字母表”旗下的无人机配送公司“翼航空”发放美国首个无人机配送许可。

美联邦航空局在发给新华社记者的一份声明中说,谷歌母公司“字母表”旗下无人机配送初创公司“翼航空”已达到取得航运许可证所需的安全要求,将在弗吉尼亚州布莱克斯堡开始商业配送服务。

公司官网视频显示,“翼航空”公司的配送无人机顶部配置有 14 个螺旋桨,可垂直起降并悬停在半空中,通过绳索将机身腹部的货物送下来。据介绍,这种翼展约 1 米、重量约 5 千克的无人机由电力驱动,送货无人机最多可载重 1.5 千克。

 

无人机送外卖,或许将成为现实-黑科技

多家公司也在加速推进

此次获颁首张商业牌照,使得“字母表”公司的风头胜过了最早提出无人机快递理念的亚马逊公司。亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯早在 2013 年就预测,5 年后无人机快递将成主流商业模式。但由于空域管理、噪声污染、商业模式和隐私保护等问题,时至今日,美国才发出了第一张无人机商业配送许可证。

近几年,美国优步、联合包裹运送服务公司(UPS)和联邦快递公司(FedEx)等多家企业都在快速推进无人机商业配送项目。“翼航空”首席执行官伯吉斯说,他们拿到首个配送许可后,其他公司的类似项目也有望加速获批。

优步是另一家计划开展无人机送餐服务的公司。据美媒报道,该公司正在开发“优步特快”项目,今年有望推出产品,并计划于 2021 年在多个市场启动商业服务。

研究机构 CB Insights 发布了使用无人机技术的 38 种方式,从军事、商业到民用,这项新技术都可以发挥重要作用,小到送外卖,大到军事防御和预测天气和疾病控制。随着无人机技术不断提高,它可以替代商业领域中许多最危险和最高薪的工作,时机逐渐成熟。

这个安全、经济高效解决方案的使用范围很广,从数据收集到交付运输。随着自主性和防撞技术的改进,无人机也在提高执行日益复杂任务的能力。根据预测,使用无人机的新兴全球商业服务市场价值超过 1270 亿美元。随着越来越多的公司希望利用这些商业机会,对无人机领域的投资将继续增长。

无人机(无人驾驶飞行器)通常是指通过技术组合操作的无人驾驶飞机,包括计算机视觉、人工智能、物体避免技术等。但是无人机也可以指可自动操作在地面或海上运行的机器。

 

无人机送外卖,或许将成为现实-黑科技

但无人机经济也将面临诸多挑战

1、噪音问题 针对无人机快递产生的噪音问题,“翼航空”表示将寻找降低噪音的方法,且只在弗吉尼亚的农村地区作业。

2、隐私和安全问题 “翼航空”表示,无人机使用的摄像头不是高清的,只用于导航,且数据只供少数工程人员用于安全和飞行表现分析。

3、电池续航和载重问题 无人机快递的市场前景也存在诸多不确定性。业内人士认为,无人机可在包裹较轻、交货距离较短的快递任务上取得优势。