学习外语的你是否曾经在拥挤的教室听老师讲好几个小时复杂的语法,回家再看网课视频,还要做一堆小卡片背单词,然而到了真正与外国人交谈的时候,却一句话都说不出来。

大家都知道“熟能生巧”的道理,大量的练习是掌握一门外语的唯一方法。但是想找到一位有时间、有耐心的老师帮你纠正发音、练习词汇却是非常难的。

现在,微软亚洲研究院开发了一款手机应用程序,能让外国人随时随地练中文。

微软推出人工智能 APP,教外国人学中文-黑科技

从左至右:Yan Xia,Jonathan Tien,Frank Soong微软亚洲研究院北京实验室的首席实验员 Frank Soong 指出,这款 APP 类似于一位教学助手,他说:“我们的软件无法代替优秀的人类教师。但是只要用户有需要,就能拿它练习。”

他表示,即使是一对一的课程,老师也不能时时刻刻地教授学生口语。而这款 APP 的语音技术非常强大,可以帮助学生独立练习。

该技术依赖于一套深度神经网络,它基于来自母语人士的数据训练的模型以及实验室最先进的文本到语音合成技术,可以识别用户想要说的话,并且评估其发音。

当用户使用该软件时,软件会生成一个分数,还会突出显示需要改进的单词,并附有正确发音。

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该软件分有两个等级。一个用于初学者,另一个用于中级学者。初学者可在上面学习简短的单词和句子,然后配有跟读和对话练习。中级课程加入了场景对话,例如租房和点餐时的对话。

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该款应用程序是微软亚洲实验室的创新孵化项目的一部分,它的机器学习和神经网络模型是独立于语言的,即不管是学习中文还是英文,模型的工作原理是一样的。

工程创新小组的工程总监 Jonathan Tien 指出,中英文学习的差异在文化层面。

Tien 的团队负责研究应用程序在现实中是如何应用的,并基于从用户那里收集来的数据调整模型、交互方式和软件架构。他表示,在这一过程中让他大开眼界,收获颇丰。

研究人员正在与外语教师合作,了解最佳的教学方法。Tien 说:“在当今的开发环境里,你可以根据用户的反馈改进应用程序,这就是部署驱动研究(deploy driven research)的美妙之处。”