尽管从谷歌的子公司 Waymo 到丰田、通用这样的老牌传统汽车厂商都在开发自动驾驶汽车,但其实很多人没有注意到的是,卡车公司们也在悄悄的研发自己的无人驾驶技术。

“在未来 10 年里,无人驾驶卡车可能会成为道路上的常客。”国际运输论坛(ITF)前秘书长 Jose Viegas 表示。ITF 隶属于国际经合组织,成员包括了这个世界上最富有的国家们,美国和欧盟许多国家都是该组织的成员,并且都已经开始在公共道路上进行无人驾驶卡车的测试。目前制造商们正加大在自动化领域的投资,许多国家的政府也在积极的筹划相关政策。

沃尔沃已经在瑞典的 Kristineberg 矿井中投入使用了一辆自动驾驶卡车,同时沃尔沃还在中国也演示了一辆搭载最新技术的卡车,可以在不需要人工操作的情况下往返于配送中心。

对卡车厂商和客户们来说,在当前运输业利润率越来越低的大环境下,想办法节省卡车司机的薪资支出,是提高利润降低成本的最佳方式。根据 Panteia 经济研究机构在 2015 年统计的一项数据显示,目前劳动力开支已经占到了公路运输总成本的 45%。

但庞大的卡车车队如果变成无人驾驶,会是什么样呢?

“无人驾驶卡车可能会影响上百万专职卡车司机的生活和收入。”国际运输工人联合会秘书长 Steve Cotton 表示。该协会包含了全球 700 个工会组织,分别来自全球 150 个国家,会员拥有接近 2000 万人。

在 2017 年 5 月的一份报告中,ITF 预测在美国和欧洲共有 640 万卡车司机的职位,其中有 440 万会被无人驾驶技术所淘汰。报告称,虽然卡车司机工作时间灵活、独立,而且需要长期集中注意力,但由于相对较低的教育水平和面对潜在自动化的挑战,让卡车司机们面临长时间失业的风险。“自动驾驶技术迟早会蔓延到卡车领域,但这并不会导致路面上行驶的卡车数量会被减少。”汇丰银行分析师在报告中指出。“这就意味着只有卡车司机会被淘汰,并且降低运营成本,同时降低燃油消耗。”

另外,自动化的卡车技术还能解决另一个问题,那就是长途司机招人难的问题。整个行业一直以来都希望不断有新鲜血液的注入,毕竟卡车司机是一种工作时间长、内容单调繁琐的工作类型。国际公路运输联盟主席 Christian Labrot 说:“自动驾驶卡车可以帮助全世界多个地区解决所面临的卡车司机短缺问题。”

但并不是所有与之有关的工作都会消失,比如在荷兰鹿特丹港开始使用自动驾驶卡车的时候,这种转变带来了集中监控卡车的新型工作机会。这份工作需要对自动驾驶卡车进行监控,并且在必要的时候通过远程控制的方式介入。此外,当自动驾驶卡车到达目的地之后,必须要还要面对货物清点检查和装卸的过程,然后再完成最后到仓库的运输过程,这是一个很难被自动化技术替代的领域。

不过,这些变化的发展过程会非常缓慢,业内人士预测,在未来 10 年里,就算自动驾驶卡车投入使用,即使拥有高度的自动化水平,这些卡车依然需要司机驾驶操作,短时间内,自动化程度并不会达到拥有完全无人驾驶的能力。将新技术缓慢的引入到这个行业,可以预留出充分的时间对现有劳动力进行再培训,并且慢慢向新技术和管理进行过渡。

沃尔沃集团首席执行官 Martin Lundstedt 表示:“我们需要一个渐进式的发展过程,并且已经开始对工人进行培训,谁也无法阻止发展的脚步,这是一种错误的想法。人人都要敞开胸襟拥抱技术对社会带来的结构性变化,否则就无法面对眼前的挑战。”

卡车的未来已属于无人驾驶,数百万司机面临失业-黑科技

与完全自动驾驶技术相比,卡车在人类的帮助下,实现一定程度的自动驾驶短期内变成现实的可能性更大。比如目前正在测试的这项名叫“队列”技术,可以让来自同一家公司的卡车在高速公路上同步行驶和刹车,这样可以缩短车距,与完全依赖人类驾驶员的反应时间相比,更加安全。同时车队更紧密的排列行驶,还可以减少空气阻力,实现节省能源和燃料的目的。

当然,这样的卡车车队依然需要卡车司机来控制。比如在高速公路上行驶的时候,需要在路口分开。在卡车能完全摆脱人类司机之前,还存在几个技术上的障碍。首先就是在卡车技术标准上达成一致,这样不同的卡车之间就可以互相“交谈”。这一点尤为重要,因为很多货运公司车队都使用了来自不同公司的不同品牌卡车。

欧洲汽车制造协会秘书长 Erik Jonnaetr 认为,各国之间的监管协调也非常重要,这样能够确保自动驾驶卡车车队顺利穿过边境。“否则我们所面对的各种规则和监管风险,会成为卡车制造商和运输公司制造采购自动驾驶卡车的一种阻碍。”当然,让卡车联网也面临另一种风险。“用更改GPS定位的方法欺骗系统,对使用自动驾驶导航技术为主的货运车队来说,是必须要考虑的风险。”黑莓雷达物流管理平台的 Philip Poulidis 表示。

最后,拖挂式的卡车需要在设计上进行重大调整才能适应这种技术的发展趋势。在不同的车头和货运箱之间切换,通过车后部的传感器让不同品牌的自动驾驶卡车能够彼此识别,互相兼容使用,也是一项非常重大的挑战。一位业内高管表示,这可能是无人驾驶卡车技术普及最大的障碍:“如果卡车后面没有传感器,那么就没人敢让卡车自己在路上行驶,这的确非常危险。”