科技公司似乎对智能眼镜有很多执念。

不论是 Google Glass、HoloLens 抑或是 Magic Leap One,很多让人充满遐想的酷炫产品都在试图为我们创造一个打开未来世界的大门,这扇大门的核心——视觉交互,似乎也先入为主形成了很多人对 AR 眼镜的刻板印象。

但在本周的西南偏南活动现场,Bose 这家厂商却拿出了一款比较特别的 AR 眼镜 Bose AR,它的交互核心不再是图像,而是声音。

AR 眼镜那么多,可为什么 Bose 的打开方式这么特别?-黑科技

关于 AR 的另类理解

在我们讨论 AR 技术时,很多人第一反应是通过虚拟和现实场景的结合,让你能看到更多信息。所以当这款 Bose AR 原型产品正式亮相时,很多人还下意识以为能在镜片上看到什么特别的内容。

AR 眼镜那么多,可为什么 Bose 的打开方式这么特别?-黑科技

但 Bose AR 和大家开了个小小的玩笑,它的镜片就是普通的镜片,没有附带的屏幕,没有为你显示更多的信息。不论看起来还是戴上去,它都和普通眼镜效果一样,为了达到 AR 的效果,它选择借助声音的「魔法」,在官方声明中,Bose 消费电子部门副总裁 John Gordon 这样说:

「我们将音频放在周围环境中,而不是数字图像,因此你可以专注于周围令人惊叹的世界,而不是一个很小的显示屏。」

这种特性听上去有些复杂,但直观一点,就是在你使用眼镜时,会在不同场景下听到不同声音,而这些不同声音会对你在当前场景下的活动提供帮助。

Bose 给出了一些使用场景,通过对你地理位置的感知,它可以知道你此时身在何处,于是当你通过触摸板来操作时,你会听到此时此刻在自己面前的餐馆是不是好吃,有哪些值得尝试的菜品。或者,当你走到某个标志性建筑附近时,系统会自动为你讲解这一景点的相关内容。

作为靠声音而非画面来驱动的 AR 眼镜,Bose AR 虽然处在原型阶段,但已经展现出一些充满想象力的事情。

在这款眼镜上,声音是它最大的特色,官方将眼镜支架设计成了一个迷你扬声器,它并非骨传导传递声音,但却能在嘈杂的环境中将声音「投射」进耳朵,这一特性除了能保证声音特色外,也为更多类似的产品提供了思路。

另一个特点是,虽然没有用到摄像头,但凭借内置的九轴传感器,通过蓝牙连接,Bose AR 对于地理位置的感知是即时的,因此不论你走在哪里,它可以对于你的方向、地理位置甚至于头部转动方向有正确判断。

此外,借助侧面的触控操作,你可以在需要时随时调用它的 AR 功能,而在日常使用中,它也连接了 Siri 或 Google Assistant,能帮助你在不方便用手机时发挥出应尽的助手作用。

一个全新的 AR 音频平台

当一款 AR 眼镜不再让你「看到」更多,而是「听到」更多时,你自然会对这样的产品感到好奇,而 Bose 对它的期待正在于此。

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Bose 官方在接受外媒采访时谈到,之所以没有选择用耳机而是眼镜来传达这个想法,是因为通过这种形式希望让大家了解,全新的 AR 音频功能可以适用于多种不同的设备当中,这不仅仅是指耳机,也有可能是眼镜,或者别的产品。

基于这样一个理念,Bose 接下来的计划可谓是非常宏大,他们计划先投入 5000 万美金建立起一个全新的,不同于视觉 AR 平台的音频 AR 平台——Bose AR 平台(The Bose AR Platform)。对于任何有兴趣为 Bose AR 平台提供对应服务和相关技术的公司提供支持。

的确,想要通过声音来实现 AR 场景,光凭 Bose 一家厂商很难达成,而在这之前,Bose 对于音频 AR 的建设已经不是单打独斗。

在产品研发上,目前 Bose 正和麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)、纽约大学未来现实实验室(NYU Future Lab)合作。而在内容层面,Bose 联合了包括 ASICS Studio, Strava, TripAdvisor, TuneIn, 以及 Yelp 等日常生活类服务,在起步阶段,这样的努力至少能让我们感受到力量。

当然,从目前外媒的上手使用来看,Bose AR 面对的问题也不少,一方面,更好的无延迟网络和精准定位需要的是网络层面上的进步(比如 5G);另一方面,在只提供听觉而没有视觉做支持的情况下,使用者需要集中精力听见声音,在户外场景中,这种方式还不算高效方便。

在视觉层面没有重大突破之前,我们的 AR 体验也许不会有太大提升,但通过音频 AR 上的尝试,或许能弥补目前视觉交互上的一些问题。对于 AR 眼镜而言,在图像和声音两个层面同时升级之后,也许我们期待的未来世界会更快些到来。

当一款 AR 眼镜主打的不再是「看」,而是「听」,你会发现它的独特之处。这正是区别于谷歌、微软、Magic Leap 用另一种方式进行的感官延伸。Bose AR 的出现独辟蹊径,虽然目前它更像是一个墨镜形式的智能耳机,但非常令人期待它接下来的进化。